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Piper Bill Millin

Débarquement à Sword Beach. Piper Bill Millin est au premier plan, Lord Lovat, sur la droite dans la colonne, marchant dans l'eau.

Débarquement à Sword Beach. Bill Millin au premier plan

Le piper Bill Millin, fils d’un écossais devenu policier à son retour à Glasgow, est connu pour être l’un des rares joueurs de cornemuse à jouer durant la Seconde Guerre mondiale. Les joueurs de cornemuse, les pipers, menaient traditionnellement les troupes écossaises durant les batailles. Cependant, le taux de tués parmi ces derniers fut si élevé durant la Première Guerre mondiale que cette pratique sera interdite durant les combats par le haut commandement britannique. Lord Lovat, cependant, ignora ces ordres, et Bill Millin, âgé alors de 21 ans, respectant totalement les traditions des régiments écossais portant également le kilt, joua Highland Laddie et la The Road to the Isles au milieu de ses camarades qui tombaient lors du débarquement à Colleville-Montgomery (secteur Sword Beach) le 6 juin 1944.

La mission des troupes de Lord Lovat après leur débarquement à Sword Beach était de rejoindre au plus vite Pegasus Bridge, nom de code du pont situé sur le canal de Caen à la mer entre Bénouville et Ranville, pour renforcer les troupes aéroportées britanniques qui l’avaient pris pendant la nuit. La légende veut que les commandos anglais qui tenaient le pont entendirent la cornemuse de Millin avant de voir les renforts arriver. Comme les soldats allemands l’attestèrent plus tard, ils ne le visèrent pas, le pensant fou.

Statue à Colleville Montgomery

Statue à Colleville Montgomery

Bill Millin, comme beaucoup de vétérans, revenait régulièrement sur le pont pour les commémorations du D-Day. Affaibli par une attaque cardiaque en 2003, il ne se déplaçait plus qu’en fauteuil roulant avec le bras droit paralysé et fut absent pendant plusieurs années lors des cérémonies de commémorations du 6 juin en France. Il fut néanmoins présent à celles de 2009 et 2010 (son dernier voyage en France), à Colleville-Montgomery.

Il meurt le 17 août 2010 à l’âge de 88 ans au Torbay Hospital de Torquay dans le Devon.

En commémoration une statue représentant le Piper Bill Millin a été érigée en bord de plage à Colleville-Montgomery

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